Graph of the week: Chinese slowdown

These past few months markets have been spooked by fears of a crash of the Chinese economy. However, while China is clearly slowing down, the risk of an actual crash remains limited. Chinese bears (pandas) see things too much in black and white…

Screen Shot 2015-10-23 at 10.50.16

China published its Q3 GDP numbers this week, showing 6.9% growth over the Summer months. This is a remarkably strong number in light of all the recent concerns about the state of the Chinese economy. As usual, there are serious doubts about the reliability of these numbers. As such, the Q3 growth number is almost certainly overstated.

To avoid the question marks linked to Chinese data, it is better to look at data that give an indication about the Chinese economy, but that are produced outside of China. Data on Japanese or German exports to China or commodity prices are useful in this respect. At the moment, these data paint a consistent picture of a Chinese economy that is slowing down and is somewhat weaker than the official numbers. Importantly, they do not give any indication that the Chinese economy is crashing.

This is likely to be the story for China for the next few years: further economic slowdown with the authorities making sure that an actual crash is avoided. This implies that concerns about the Chinese economy will continue to linger, but that recent market fears are probably somewhat overdone.

It’s not a black and white story…

Dit artikel werd geschreven door Bart Van Craeynest

op 23 oktober, 2015

Bart Van Craeynest ging na zijn studies economie aan UFSIA aan de slag als econoom in de financiële sector. Hij volgt in deze functie al meer dan 15 jaar de Belgische en de internationale economische ontwikkelingen, en de impact hiervan op de financiële markten. Na een langere passage bij een grootbank werd hij in 2010 hoofdeconoom bij een Belgische financiële instelling. Sinds 2015 vervult Bart Van Craeynest bij Econopolis de rol van hoofdeconoom. Hij is medeverantwoordelijk voor de economische lijn van het huis en nauw betrokken bij het uittekenen van de beleggingsstrategie.